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¿Es hereditario el cáncer?

739.jpgCuando se habla de cáncer hereditario debe aclararse que los especialistas se refieren a la predisposición a sufrir la enfermedad en el caso de que el padre o la madre padezcan un determinado tipo de tumor. Pero eso no significa que la persona esté condenada a tener la afección.

Existen muchos tipos de cáncer, y en algunos de ellos hay una relación clara con factores ambientales, como el cáncer de pulmón y el hábito de fumar, o el cáncer de piel y la exposición excesiva al sol. Otros, en cambio, están vinculados a cuestiones hereditarias. En el caso del cáncer de mama, por ejemplo, las hijas de mujeres que lo han padecido tienen mayor predisposición a padecerlo.

Cabe señalar que el cáncer es un amplio grupo de enfermedades que se caracterizan por el crecimiento descontrolado de células anormales. Mientras que las células normales se reproducen de manera ordenada y crecen con un propósito –como, por ejemplo, cerrar heridas-, las células cancerosas crecen sin una razón especial. Se multiplican sin control destruyendo tejidos normales y pueden diseminarse a diversas partes del cuerpo.

En el hombre, los tumores más comunes son los de piel, próstata, pulmón y colon o recto. En las mujeres, los de piel, mama, colon, recto, pulmón y útero. Para ambos sexos combinados, los tipos más comunes son los de pulmón, colón, recto y piel.

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Afrodisíacos

De un modo sencillo, podríamos decir simplemente que los afrodisíacos son sustancias que potencian la sexualidad.

Sí que existen fármacos que potencian la sexualidad, si consideramos como un grupo posible dentro de los afrodisíacos los que incrementan el poder de erección del varón, por ejemplo. En este apartado no podemos dejar de mencionar la clorhidrato de apomorfina (Uprima) o el citrato de sildenafilo (Viagra), fármaco que ha revolucionado el tratamiento de la impotencia y que parece ejercer clara mejoría de la función eréctil en aproximadamente dos de cada tres hombres con disfunción eréctil. Existen otros fármacos, de más reciente aparición en el mercado, y de efectos similares pero con algunas diferencias en cuanto a su propiedades farmacológicas, como el Tadalafilo (Cialis) o el Vardenafilo (Levitra).

También se han descrito colateralmente los efectos afrodisíacos no esperados de determinados sustancias como el aminoácido arginina o fármacos de uso terapéutico convencional como la oxitocina, la hormona que estimula las contracciones uterinas en el momento del parto, la bromocriptina, la L-dopa (fármaco para el tratamiento del Parkinson), el GABA (neurotransmisor cerebral), el deprenilo o la amitriptilina; éste es un antidepresivo clásico del que en su momento se describieron curiosos casos aislados de hombres y mujeres con orgasmos espontáneos al bostezar o realizar otros gestos no propiamente sexuales.

De cualquier modo, el ejercicio de una sana sexualidad no debe disponer su principal empeño en encontrar drogas que de modo artificial eleven nuestra líbido. Muy probablemente no existe mejor afrodisíaco que el de la imagen atractiva de la persona deseada en un clima de adecuada relajación, desinhibición y óptimo consenso emocional, sin necesidad de recurrir a sustancia alguna de ayuda para experimentar el deseo natural del contacto físico más íntimo.

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Anticoncepción masculina

couple-hug-smile-186jn062507.jpg Se reportaron por lo menos tres estudios que sugieren que antes del año 2010 los varones contarán conanticonceptivos hormonales.

Si bien en la actualidad los hombres cuentan con métodos anticonceptivos, reversibles o  no, tienen dificultades para usarlos. El preservativo que además de evitar la  concepción, previene el contagio de enfermedades transmisibles por vía sexual, como  el SIDA puede llegar a romperse; por último, la vasectomía ligadura mediante una  intervención quirúrgica del conducto que conduce los espermatozoides de los testículos  a  la próstata- es un método definitivo, que no puede ser revertido.

Un hecho que habla de la necesidad de nuevos anticonceptivos masculinos es la gran tasa de varones que se someten a una vasectomía. En un estudio presentado en Madrid (España), un grupo de investigadores del Hospital de Vic, de Barcelona (España), reveló que en los últimos años aumentó considerablemente la demanda de esta intervención quirúrgica, para poner fin a la capacidad de procrear.

Estas hormonas sintéticas, que en la mujer evitan la ovulación y con ello el período fértil, en los varones detiene la producción de espermatozoides y eliminan su presencia en el semen. Como su uso en varones puede ocasionar como efecto secundario la pérdida de la líbido (impulso sexual), los investigadores ensayan su complementación con hormonas masculinas.

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